Blue Blazes: Hike 100 et le guide

Parfois, j’ai besoin d’un petit coup de pouce pour sortir sur le sentier et le North Country Trail Hike 100 est une poussée très efficace pour moi. Chaque année depuis 2016, la North Country Trail Association propose ce défi informel. Vous vous inscrivez en ligne sur northcountrytrail.org, gardez une trace des kilomètres parcourus sur le NCT au cours de l’année, soumettez un formulaire rempli en ligne, puis attendez votre patch et votre certificat! Aucun coût n’est impliqué, mais j’espère qu’une fois que vous aurez commencé à vous engager régulièrement sur le North Country Trail, vous envisagerez de rejoindre l’organisation et peut-être même de vous impliquer dans notre chapitre local, le Minnesota Waters and Prairie Chapter situé ici même à Fergus Falls (mwp @ northcountrytrail.org).

Vous pouvez parcourir le même kilomètre encore et encore pour atteindre 100 miles ou vous aventurer plus loin de la région pour essayer de nouvelles sections. Certaines des randonnées à Fergus Falls incluent le départ du kiosque sur la route de comté 1 et la direction est vers le parking de la rivière et retour, qui est de 2 miles aller-retour. À en juger par le nombre de personnes que nous avons vues en tondant ce sentier, ce serait un moyen populaire de parcourir plusieurs des 100 miles de la randonnée. En continuant à partir de la rivière, si vous marchez jusqu’à One-Mile Prairie et empruntez le sentier NCT jusqu’au parking sur l’autoroute 210, puis revenez au parking de la rivière, vous aurez marché 2,6 miles. Il y a aussi des randonnées facilement accessibles à travers le parc Delagoon et le Prairie Wetlands Learning Centre qui peuvent être comptées pour la randonnée 100. Bon nombre des points de départ des sentiers ont de bonnes cartes du NCT qui vous montreront également le kilométrage. Il y a une ville piétonne bien balisée qui rejoint la promenade à Abercrombie, dans le Dakota du Nord, qui fait également partie du sentier officiel. Depuis le PWLC, dirigez-vous vers le nord sur Cascade Street, allez vers l’ouest sur Bancroft Avenue près de l’hôpital, puis vers le nord sur Union Avenue jusqu’à ce que vous atteigniez Fir Avenue. Prenez Fir Avenue. à l’aire de repos CR-88 en bordure de route et vous avez parcouru encore 4 milles. Si vous faites cela avec un ami, garez une voiture à chaque extrémité et vous aurez une façon agréable de passer quelques heures à marcher et à parler.

Une bonne partie du sentier dans le nord-ouest du Minnesota est accessible en voiture pour parcourir une section d’une journée, déjeuner dans une ville de sentier (Fergus Falls, Frazee, Walker) et être à la maison avant le dîner. L’été dernier, c’est exactement ce que certains de mes amis randonneurs du Dakota du Nord et moi avons fait. Nous nous sommes rencontrés vers 9 ou 10 heures du matin dans la région de Park Rapids ou Itasca State Park ou Walker, sommes entrés dans notre section de randonnée et nous sommes facilement rentrés chez nous à la nuit tombée. Chaque fois, nous avons parcouru environ 10 miles de plus pour notre Hike 100 2020.

Si le virus de la randonnée vous mord et que vous souhaitez emprunter le sentier hors de la ville, je vous recommande le «Guide de randonnée sur le sentier du nord du pays au Minnesota», des éditeurs Linda D. Johnson et Susan Carol Hauser. Ce guide détaillé commence à Fort Abercrombie, dans le Dakota du Nord, et décrit la marche, mile par mile, jusqu’au début du sentier Kekekabic à l’est d’Ely. Il existe des guides distincts pour le Kek, le sentier de la route de la frontière et le sentier de randonnée supérieur qui vous mèneront jusqu’à la frontière du Wisconsin. Ces sentiers font tous officiellement partie du sentier North Country, vous pouvez donc compter une partie de vos kilomètres de randonnée le long de la côte nord vers le NCT 100! Le guide du Minnesota NCT contient des cartes, des directions vers toutes les zones de stationnement au début du sentier (y compris les coordonnées GPS), ainsi qu’une description des sites de camping et des points forts le long du sentier. La plupart des sections ont une longueur de 5 à 10 miles et peuvent donc être facilement réalisées en une journée.

Le livre peut être commandé à northcountrytrail.org. Je l’ai également vu dans les magasins locaux ou dans les magasins du parc. J’aime vraiment lire à l’avance la section sur laquelle je fais de la randonnée, donc je sais s’il y a des caractéristiques spéciales à noter en cours de route. Ensuite, j’ai beaucoup de plaisir à écrire «FAIT» sur chaque page de titre de section près de la carte! Les milles s’additionnent vraiment et j’ai maintenant parcouru les premiers 484 milles d’Abercrombie, dans le Dakota du Nord, jusqu’au Gunflint Trail. Lorsque mon mari et moi rentrons à la maison après l’un de ces plus longs voyages de randonnée, il me rappellera que j’ai parcouru tout l’État à pied. Les souvenirs reviennent chaque fois que nous passons devant un sentier ou un panneau!

Prenez le guide ou dirigez-vous simplement vers un point de départ local et commencez votre randonnée 100 pour créer vos propres souvenirs de piste. Mais sachez que ce sentier et cette randonnée, en général, peuvent être addictifs!

Michelle Lackey Olsen est membre de la section des eaux du Minnesota et des Prairies de la North Country Trail Association. Rejoignez notre page Meetup Otter Tail Outdoors pour recevoir les notifications des activités du chapitre.