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La route 101 dans le comté de Mendocino, en Californie, est parallèle à la rivière Russian et traverse des terres colonisées par des immigrants italiens portant des noms tels que Parducci, Barra, Graziano et Testa. Leur héritage se perpétue dans les vignobles centenaires qui peuplent la région. Il existe encore des vignobles gérés par les héritiers de quatrième et cinquième génération qui ont grandi sur cette terre avec la vinification dans le sang.

La meilleure façon de découvrir ces vins incroyables est de suivre les Route des vins de Coro Mendocino. Coro Mendocino est le premier vin à fixer des paramètres stricts propres à sa région aux États-Unis. Honorant les assemblages de champ «Old Italian», chaque vin Coro commence avec du Zinfandel à un minimum de 40 pour cent, puis est assemblé pour un maximum de neuf cépages nommés. Autre particularité, les vignerons doivent passer par quatre dégustations à l’aveugle pour être dignes du label Coro. Ces dégustations sont tristement célèbres dans la région pour être brutales, mais avec la contribution d’autres vignerons, les résultats sont un meilleur vin.

Astuce de pro: Si vous voyagez avec Alaska Airlines, vous pouvez enregistrer gratuitement une caisse de vin. Un tel bonus.

Salle de dégustation au Greenwood Ridge Vineyards.
Peggy Cleveland

Vignobles de Greenwood Ridge

Vignobles de Greenwood Ridge est une belle cave qui est un peu hors des sentiers battus. C’est juste à côté de l’autoroute 128 à Philo. Il faut une route de montagne venteuse pour arriver ici, mais cela vaut vraiment le détour. La salle de dégustation se trouve dans la vallée d’Anderson et vous traverserez de charmantes petites villes pour vous y rendre. La salle de dégustation est construite à partir d’un séquoia de 400 ans tombé sur la propriété. Cet arbre a fourni suffisamment de bois pour le bâtiment. Vous ne pourrez pas essayer leur édition limitée Coro Mendocino car elle est réservée aux membres du Wine Club. Au lieu de cela, essayez les îles dans le ciel Pinot Noir, du nom de la maison d’hôtes, qui se trouve juste au-dessus de la ligne de brouillard. Il y a une jolie cour pour profiter d’une dégustation en plein air avec vue sur les montagnes et la charmante propriété avec des étangs, des canards et de beaux aménagements paysagers. Assurez-vous de vérifier les vignes à l’avant de la cave, qui ont des signes pour chaque cépage.

Ensuite, dirigez-vous vers Hopland, qui dispose de salles de dégustation en ville.

Pétanque dans les vignobles de la famille Brutocao.
Peggy Cleveland

Vignobles de la famille Brutocao

La salle de dégustation pour Vignobles de la famille Brutocao est logé dans l’ancienne école construite en 1920. C’est un site tout à fait unique pour une salle de dégustation. La place à l’extérieur dispose de six terrains de pétanque réglementaires olympiques avec des ligues jouant tout au long de l’année. Agriculteurs depuis quatre générations, ils ont un amour profond pour leur terre, qui comprend trois vignobles différents offrant au vigneron de nombreuses options. En parlant de vignerons, Hoss Milone est un vigneron de quatrième génération qui a grandi dans les vignobles de sa propre famille, apprenant les ficelles de son grand-père et de son père. Sa fille Ally Milone travaille également dans la salle de dégustation. Brutocao a élaboré un Coro Mendocino à chaque millésime depuis sa création en 2001. Ils sont connus pour leurs cépages italiens et font une variété de Vins italiens.

Échantillons de vin à Graziano.
Peggy Cleveland

Famille de vins Graziano

La famille Graziano a commencé à cultiver du raisin dans le comté de Mendocino en 1918. Aujourd’hui, la quatrième génération maintient cet esprit vivant à la Famille de vins Graziano. Leur salle de dégustation à Hopland est la moins pittoresque que j’ai visitée. C’est un petit magasin à Hopland, mais c’était le plus amusant à visiter grâce à l’hôte de la salle de dégustation, John Reagh. Sa personnalité chaleureuse et accueillante est contagieuse. Il m’a accueilli en ouvrant une bouteille de Brut Scandalous Cuvée # 12, ainsi nommée par le propriétaire parce que c’était tellement scandaleux d’inclure un cépage italien (Arneis) dans un vin de style champagne français. Au moment où je suis parti, John s’était assuré que tout le monde quittait la dégustation en amis.

Astuce de pro: Assurez-vous d’essayer les vins Monte Volpe Lapel. J’ai adoré le Primo Rosso, un mélange de cépages du vieux monde comprenant le Zinfandel, le Primitivo, le Carignane, la Petite Sirah et la Syrah. Il est vieilli en fûts de chêne pendant cinq ans. C’est incroyable de trouver un vin de ce calibre pour 12 $ la bouteille. Il est similaire à un Coro Mendocino mais à un prix beaucoup plus bas.

Dépliant du club de vin à Testa Vineyards.
Peggy Cleveland

Vignobles Testa

le Vignobles Testa sont parmi les plus anciennes du comté de Mendocino. De vieilles vignes escarpées aux racines profondes entourent la salle de dégustation, l’une des plus pittoresques de la route des vins de Coro Mendocino. Cette ferme familiale a été créée en 1912 par des immigrants italiens. Les descendants des quatrième et cinquième générations travaillent ensemble pour produire des vins primés. Lors de votre visite, vous verrez peut-être même la sixième génération absorber ce que la terre a à offrir. La vigneronne Maria Martinson est entourée de plus de 100 ans d’histoire, et c’est dans ses pensées qu’elle élabore des vins honorant son héritage. Leurs premiers vins s’appelaient simplement Noir et Blanc après que les anciens Italiens appelaient les mélanges de champ de vins rouges et blancs. Sur le Testa Ranch, les cépages plantés incluent Carignane, Petite Sirah, Zinfandel, Barbera, Grenache et Charbono, tandis que dans le vignoble Gusto, vous trouverez Hillside Cabernet Sauvignon. Assurez-vous d’essayer le Coro Mendocino. L’assemblage de Maria est composé de raisins Old Vine Zinfandel, Carignane, Charbono et Petite Sirah, tous cueillis à la main dans les vignobles de leur domaine. C’est un vin spécial.

Astuce de pro: Si vous aimez camper, consultez le Hôtes de récolte programme, qui vous permet de camper gratuitement dans des établissements vinicoles et des fermes à travers le pays pour une cotisation de 99 $. Vous devez avoir un VR autonome avec des toilettes, un réservoir d’eau et des installations de cuisine à l’intérieur. Pas de tentes. Il n’y a pas de frais pour camper, mais on vous demande de soutenir les caves et les fermes en achetant leurs produits. Testa Vineyards est un hôte de la récolte.

Avertissement: Maria est la cousine de mon mari, alors j’avoue que je suis friand du vin de la famille.

Bouteilles de vin à Barra.
Peggy Cleveland

Barra de Mendocino

La salle de dégustation Barra of Mendocino est si unique. Le bâtiment a été conçu pour ressembler à un verre de champagne à l’envers. Le bâtiment rond avec une fontaine au milieu est juste un délice. Les vues depuis les fenêtres montrent les vignobles et les montagnes au loin. J’ai eu l’occasion de passer du temps avec Martha Barra, qui a partagé l’histoire de leur fondateur, Charlie. Il est né en 1926 d’immigrants italiens dont la famille avait travaillé dans des vignobles datant du milieu des années 1800. Il a grandi en apprenant les raisins de son temps dans le vignoble de son père avant de créer sa propre ferme en 1955. Les vins de Barra sont tous fabriqués à partir de raisins biologiques cultivés à 100% sur le domaine. La qualité se manifeste dans les merveilleux vins produits ici. Leur ligne moins chère, Girasole Vineyards, propose des vins étonnamment bons à moins de 20 $ la bouteille.

Sentier Coro Mendocino

Il y a quatre autres établissements vinicoles sur le sentier, tous situés juste à côté de l’autoroute 101, près d’Ukiah et de Hopland. Caves à vin Parducci est le plus ancien domaine viticole du comté de Mendocino. Vignobles d’or et Vignobles ADN ne disposent pas de salles de dégustation, mais vous pouvez les essayer à Siroter Mendocino à Hopland. Exploitation viticole Jaxon Keys est logé dans une salle de dégustation de ferme de 1880. Il se trouve au milieu de leur ranch de 1 250 acres à Hopland. Le pont surplombe la rivière russe et les vignobles. Quel bel endroit pour déguster du vin.

Conseils pro

Depuis la pandémie du COVID-19, de nombreux établissements vinicoles n’offrent plus de nourriture autre que des collations emballées. Tous les vignobles de ce sentier vous invitent à apporter votre propre nourriture.

La réserve naturelle de l’État de Montgomery Woods est située à 13 miles à l’ouest d’Ukiah et possède de grands bosquets de séquoias massifs. À un moment donné, le plus grand était situé ici avant que les plus gros ne soient découverts sur la côte. Vaut bien le détour.

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