Athens Bicycle Club redonne à la communauté avec des journées de travail sur les sentiers – The Post

Le club de vélo d’Athènes joue un rôle actif dans la région d’Athènes depuis 1971 et participe activement aux journées de travail sur les sentiers depuis environ 15 ans.

Les journées de travail sur les sentiers se concentrent sur le système de sentiers Baileys, le parc d’État Strouds Run, les sentiers de la ville d’Athènes et le parc d’État du lac Hope, qui représente actuellement environ 75 miles de sentiers.

Le travail sur les sentiers est effectué par un groupe restreint de bénévoles qui ne sont pas seulement des membres du club de vélo, mais aussi des randonneurs et des coureurs de sentier. Avec autant de kilomètres de sentiers et seulement environ 50 personnes qui participent activement actuellement, il y a toujours du travail disponible.

L’Athens Bicycle Club participe à Parc d’État Friends of Strouds Run aussi bien que Amis du parc d’État de Lake Hope. Les membres travaillent en étroite collaboration avec la direction des parcs, ainsi qu’avec le Département des ressources naturelles de l’Ohio (ODNR), le Département de l’agriculture des États-Unis (USDA) et l’International Mountain Bike Association (IMBA).

Environ 12 membres du club ont été certifiés en formation Sawyer et Bucking par le Département des services forestiers de l’USDA. La formation Sawyer permet de certifier l’utilisation appropriée des tronçonneuses, tandis que la formation Bucking enseigne aux certifications comment couper correctement les arbres en sections afin qu’ils puissent les empêcher de gêner les sentiers. Ces membres du club ont également été certifiés en secourisme et formation en RCR. Les membres du club ont également reçu une formation de l’IMBA sur les tenants et les aboutissants du travail sur les sentiers, comme la façon de drainer et de couper les sentiers.

Les certifications permettent une journée de travail sur sentier efficace, où les membres certifiés du club se séparent en groupes avec des bénévoles non certifiés ou inexpérimentés, afin qu’ils puissent être informés sur la façon d’aider, ainsi que d’être supervisés lorsqu’ils effectuent des travaux sur sentier. Cela crée un environnement de travail plus sûr ainsi que la capacité des bénévoles à couvrir plus de terrain.

Bob West, président de l’Athens Bicycle Club, a déclaré qu’il avait passé les six derniers samedis à travailler sur les sentiers et quelques fois au cours de la semaine également.

«Si vous n’utilisez pas votre bénévolat, vous perdrez vos sentiers», a déclaré West. «Il n’y aura personne d’autre qui le fera à notre place. Les vététistes doivent s’occuper des sentiers de vélo de montagne. Tout ce que les humains font dans un système de parc peut être préjudiciable à l’environnement. Et vous devez vous assurer que ce que vous faites n’est pas dommageable. Les terres publiques sont à la portée de tous. Mais ils ne sont pas vraiment là pour que quiconque l’aime et le laisse.

Photo fournie via le site Web d’Athens Bicycle Club.

West a été cycliste pendant la majeure partie de sa vie. Il croit que le vélo de montagne est un sport de toute une vie que de nombreuses personnes peuvent continuer à pratiquer même dans leurs années plus âgées en raison du manque de dommages qu’il pourrait causer au corps comme d’autres sports de haute intensité ou de contact. Il est également respectueux de l’environnement, en ce qui concerne les déplacements domicile-travail.

«Je voudrais faire savoir aux autres groupes qu’ils sont les bienvenus pour venir aider», a déclaré West. «Que ce soit un randonneur ou un traileur, ou un vététiste. Cela n’a pas vraiment d’importance.

West a déclaré qu’en raison des compressions budgétaires au cours des 10 dernières années dans les parcs d’État, les équipes de maintenance avaient du mal à nettoyer les campings, à tondre le gazon et à garder les routes ouvertes. Il n’y a pas de temps pour l’entretien des pistes, c’est là que l’implication du club de vélo entre en jeu.

Rob Delach, responsable des communications pour l’Athens Bicycle Club, a également assumé le rôle de coordinateur des bénévoles pour les journées de travail sur les sentiers.

«En fin de compte, avec les sentiers Baileys, s’il n’y avait pas de population locale pour entretenir les sentiers, ils n’auraient pas été construits», a déclaré Delach. «La forêt nationale compte 250 000 miles de sentiers qui ne répondent pas aux normes actuellement. C’est un nombre incroyable. Ce sont juste ceux qu’ils ne peuvent pas entretenir correctement. Le service forestier ne peut pas suivre notre entretien des sentiers. Au niveau national, il y a même une discussion sur la raison pour laquelle le Baileys est en cours de construction si nous ne pouvons pas maintenir ce que nous avons déjà. La réponse était que nous avons des volontaires locaux qui vont faire ce travail. »

Delach a déclaré que l’initiative des travaux sur les sentiers ne pouvait pas être réalisée seule. Il s’agit vraiment des partenariats du club de vélo avec les parcs, ou des groupes d’amis dans les parcs. Il a déclaré que la coordination avec ces groupes et le personnel des parcs, la ville et les organisations qui possèdent et gèrent les parcs est la clé pour faire ce travail.

Photo fournie via le site Web d’Athens Bicycle Club.

Kelly Shaw, membre du Athens Bicycle Club depuis 2005, est impliquée dans le travail sur les sentiers depuis plus de 15 ans. Elle a été certifiée par le Service national des forêts et a été bénévole dans leur organisation pendant un été, où elle a reçu une formation supplémentaire sur la construction et l’entretien des sentiers.

«Je pense que le travail sur les sentiers vous apprend à être vraiment observateur lorsque vous recréez dans les bois», a déclaré Shaw. «Donc, si vous voulez vivre une expérience légèrement différente, quelle que soit la façon dont vous utilisez les sentiers, vous pouvez commencer à regarder les choses du point de vue de l’entretien et de la gérance. Cela vous donne une perspective différente qui est intéressante et vous donne une toute autre perspective à vos activités. C’est une manière assez convaincante d’interagir avec quelque chose. »

Shaw a déclaré qu’il existe des pratiques générales d’utilisation rationnelle pour utiliser les systèmes de sentiers de manière responsable et durable. Elle a dit que même si les gens sont incapables de sortir et d’aider lors d’une journée de travail sur les sentiers, ils peuvent s’assurer qu’ils sont observateurs et se renseignent sur l’utilisation responsable des sentiers. Par exemple, lorsque vous rencontrez une zone boueuse, il faut marcher tout droit plutôt que autour, car se promener élargit le sentier et rend le patch un plus gros problème.

«Peu de gens font du trail en solo», a déclaré Shaw. «Il existe donc une composante organisationnelle qui permet aux personnes ayant de l’expérience d’aider les nouveaux venus à apprendre certaines des techniques et astuces. Il faut donc enseigner et apprendre. Il y a beaucoup de satisfaction immédiate à résoudre les problèmes en temps réel avec des outils et un peu de savoir-faire. »

Shaw a déclaré que tout temps passé dans les bois était une très bonne journée. Le travail de piste est une tâche sans fin, donc les personnes nouvelles et intéressées sont toujours utiles, a déclaré Shaw.

Shaw, West et Delach encouragent tous ceux qui souhaitent s’impliquer dans les journées de travail sur sentier à trouver plus d’informations sur le site Web du club de vélo ou Facebook. Tout le monde est le bienvenu et aucune expérience n’est requise. Des informations sur la manière d’interagir durablement avec les sentiers sont disponibles via IMBA.

@MaryJaneSanese

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