Andy Ostmeyer: le sentier Trans-Ozark de 700 milles se rapproche de l’achèvement

3 avril – L’esprit est disposé, mais la chair est faible.

Les genoux, en tout cas. Assez faible et assez grinçant pour que je me demande: est-ce que mon rêve de marcher un jour sur l’un des longs sentiers du pays s’estompe, alors même que ma passion pour les Ozarks s’approfondit?

La grâce salvatrice pourrait être le sentier Trans-Ozark, un itinéraire de 700 milles qui reliera éventuellement Saint-Louis à Fort Smith, dans l’Arkansas. Ce qui fera du Trans-Ozark le long sentier le plus cool du pays – sans parler d’un protège-genoux – ce sont des options de «route bleue», des sections de rivières Ozark où un randonneur pourrait échanger un sac contre une pagaie pour une journée, ou peut-être une semaine , puis empruntez le sentier en aval.

Plus à ce sujet dans une seconde.

Au cœur du sentier Trans-Ozark se trouvent le sentier Ozark du Missouri et le sentier Ozark Highlands de l’Arkansas, et les randonneurs des deux États rêvent depuis longtemps de les relier.

Le sentier Ozark commence officiellement maintenant à Onondaga Cave State Park et se dirige en grande partie vers le sud à travers la forêt nationale de Mark Twain, croisant la rivière Current, la première rivière protégée au niveau fédéral, à Owls Bend. Il traverse la zone de conservation historique de Peck Ranch et tourne vers l’est près de Van Buren, longeant le Eleven Point, l’une des premières rivières sauvages et panoramiques du pays. De là, il se dirige (via une route) vers la rivière North Fork, l’historique Dawt Mill et l’extrémité supérieure du lac Norfork sur la ligne Missouri-Arkansas.

Terry Hawn, de la Ozark Trail Association du Missouri, a déclaré que le sentier Ozark du Missouri, y compris une grande boucle sur le côté est du sentier, sera finalement de 500 miles, dont 435 sont parcourus.

Le sentier Ozark Highlands commence au parc national du lac Fort Smith et se dirige vers l’est, à travers la forêt nationale d’Ozark, traverse le haut Mulberry et Big Piney, deux autres rivières nationales sauvages et pittoresques, puis tourne vers le nord en direction de Woolum, au milieu de la rivière Buffalo, qui est devenu le premier fleuve national du pays il y a près d’un demi-siècle. Là, le sentier Ozark Highlands intègre des sections du sentier de la rivière Buffalo et le suit en aval, sortant finalement près de Matney Knob, un point de repère important qui surplombe le confluent des rivières Norfork (North Folk) et White, à quelques kilomètres en aval du Barrage du lac Norfork. Environ 270 milles sur 330 sont parcourus.

James Hodges, de l’Ozark Highlands Trail Association dans l’Arkansas, a déclaré qu’il y avait beaucoup d’élan pour ce qu’il a appelé la connexion «barrage à Dawt», faisant référence à la section allant du barrage du lac Norfork dans l’Arkansas à Dawt Mill dans le Missouri, et certains de ces tronçons de sentier ont été construits ces dernières années. Il l’appelle la clé de voûte, car elle englobe les deux. Jackson Rhoades, avec l’Ozarks Keystone Trail Endowment, a défendu l’effort de construire les sentiers autour du lac Norfork pour aider à établir ce lien.

Sur le papier, cela semble terriblement proche, mais Hodges a averti que les sentiers peuvent prendre des années. Parce que les sentiers traversent un patchwork de terres fédérales et étatiques, y compris le National Forest Service, le National Park Service, le US Army Corps of Engineers, cela peut signifier des permis, des études d’impact environnemental et plus encore. Des sections des sentiers traversent également des terres privées, ce qui signifie travailler avec les propriétaires fonciers pour obtenir des servitudes.

Hawn a également averti: “Nous avons une longue tâche devant nous.”

Pourtant, les deux hommes prévoient un moment de «pointe d’or», lorsqu’ils organiseront une cérémonie pour marquer la connexion des deux sentiers.

Ne vous attendez pas à beaucoup de services le long du sentier Trans-Ozark, a déclaré Hawn.

“Ce sentier sera assez isolé, si c’est le genre de solitude que vous recherchez, vous l’aurez à la pelle”, a-t-il déclaré.

Une fois terminé, le sentier Trans-Ozark passera à travers ou le long de certaines des plus grandes zones de nature sauvage des Ozarks, et passera à côté ou à proximité d’un certain nombre de sites historiques, comme Klepzig Mill, sur un affluent du courant, et Wolf House, dans l’Arkansas. , une maison en rondins vieille de près de 200 ans considérée comme la plus ancienne structure encore en vie dans les Ozarks, qui surplombe également le confluent des rivières Norfork et White.

Le sentier traversera ou mettra en parallèle plusieurs des meilleures rivières des Ozarks. C’est peut-être sa caractéristique la plus cool et ce qui le distingue des autres longs sentiers à travers le pays. Cela permettra aux utilisateurs d’alterner pack et paddle.

À l’heure actuelle, vous pourriez passer quelques semaines à parcourir les 165 miles du sentier Ozark Highlands, du lac Fort Smith à Woolum, sur la rivière Buffalo, par exemple. Le sentier continue du côté sud de la rivière, ce qui signifie que vous pouvez continuer à marcher ou, si vous avez pris des dispositions, jeter votre équipement dans un canoë et pagayer en aval, dans la rivière White, puis monter son courant froid jusqu’à l’embouchure de la rivière Norfork, où vous pourrez reprendre le sentier.

Vous pouvez, une fois les itinéraires terminés, parcourir la section du barrage à Dawt, mais vous pouvez également pagayer sur le lac Norfork.

Dans le Missouri, le sentier longe des sections plus courtes de la partie supérieure de la rivière North Fork et des parties de Eleven Point and Current, si vous avez envie d’un flotteur là-bas.

Puis, enfin, il y a la Route Bleue Meramec. Actuellement, le terminus nord est le parc d’État Onondaga Cave, dans le Missouri, le long de la rivière Meramec. Finalement, il y aura une route à pied vers Saint-Louis, a déclaré Hawn, mais jusqu’à ce jour, et après, vous pouvez enlever les chaussures de randonnée et pagayer qui relient encore 100 miles environ sur la Huzzah et Meramec à Saint-Louis, ou même le fleuve Mississippi si l’envie de continuer vous dépasse.

Vous pouvez en savoir plus sur les deux groupes sur leurs sites Web respectifs, ozarktrail.com et ozarkhighlandstrail.com. Les deux sites Web vous permettent de rejoindre leurs organisations et offrent des moyens d’aider, y compris des journées de travail bénévole, des collectes de fonds, etc., et les deux sites Web proposent des cartes et des mises à jour d’itinéraire.

Andy Ostmeyer est le rédacteur en chef du Joplin Globe. Son adresse e-mail est aostmeyer@joplinglobe.com.