Alors que de plus en plus de gens sortent, les applications de sentiers offrent une multitude d’informations parfois fausses

30 mai — L’autre jour, Paul Knowles a reçu un appel curieux d’une femme effrayée. Elle était en randonnée lorsqu’elle a rencontré “un mec nu”.

Knowles, le planificateur du parc du comté de Spokane, est habitué à répondre aux appels des randonneurs. Cela fait partie de son travail et une partie qu’il apprécie.

Mais cet appel était différent.

La femme voulait signaler un homme dévêtu. Elle marchait sur un sentier dans le nord de Spokane lorsqu’elle avait tourné un coin et vu le nudiste mentionné ci-dessus devant elle. La femme s’arrêta et recula doucement.

Quelle piste, Knowles a demandé?

Pas sûr, dit la femme. Je l’ai trouvé sur AllTrails, une application de sentier populaire. Knowles a creusé. Où s’est-elle garée ? Où a-t-elle fait de la randonnée ?

Il s’est avéré que la femme avait fait de la randonnée sans le savoir sur une propriété privée et que le mec nu profitait de l’avantage de posséder son propre terrain, a déclaré Knowles.

L’histoire met en lumière un problème très réel avec la prolifération des applications de randonnée générées par les utilisateurs.

“Ces pistes qui apparaissent sur ces applications ne sont vérifiées par personne”, a déclaré Knowles. “Et nous n’avons pas le personnel pour surveiller ce genre de choses.

“Cela finit par être un jeu Whac-a-Mole.”

Les gestionnaires fonciers de la région signalent des problèmes similaires. Dans la région de Dishman Hills, les applications de sentiers conduisent les randonneurs sur une propriété privée, dans ce cas une propriété appartenant à KHQ. À la réserve naturelle de Waikiki Springs, c’est une histoire similaire.

En plus d’être illégale, l’intrusion peut mettre en péril les efforts de conservation des terres en cours en provoquant la colère des propriétaires fonciers.

Et au cours de la dernière année et demie, les gestionnaires des terres ont vu le problème s’aggraver, probablement en raison de la croissance des loisirs de plein air pendant la pandémie.

Ce qui ne veut pas dire que les applications sont toutes mauvaises, a déclaré Knowles. Les applications de sentiers, après tout, fournissent des informations en temps réel sur les conditions et sont un point d’entrée relativement facile pour les loisirs de plein air, une poursuite notoirement cliquey.

“En tant que personne très discrète en plein air, j’adore AllTrails”, a déclaré Lauren Campbell, diplômée de Gonzaga, dans un message. “Cela m’aide à affiner rapidement les centaines d’options pour les pistes qui correspondent à mes désirs très pointilleux (de longueur, de force, de boucle contre aller-retour, etc.).”

Mais la précision des applications – AllTrails, Strava et AllForks en particulier – laisse souvent à désirer. Comme l’illustre la rencontre du “mec à nu”.

C’est un problème dont AllTrails est conscient, a déclaré Meaghan Praznik, responsable des communications d’AllTrails. Actuellement, s’il y a un problème avec un sentier répertorié, les gestionnaires fonciers ou autres doivent appeler le service client et signaler le problème, a-t-elle déclaré.

Mais la société – qui a été fondée en 2010 et dont le siège est à San Francisco – est en train de créer un portail Web dédié où des informations erronées sur les sentiers peuvent être signalées, a-t-elle déclaré.

Ce changement est provoqué, en partie, par un regain d’intérêt. Les inscriptions à AllTrails ont augmenté de 123 % en 2020, a déclaré Praznik. Avec cette croissance, il y a eu plus de problèmes, un problème que l’entreprise essaie de résoudre en embauchant davantage d’employés « d’intégrité des données » chargés de trouver et de signaler les sentiers fermés ou sur des propriétés privées.

La semaine dernière, l’entreprise comptait 67 personnes dans « l’équipe d’intégrité des données » dans le monde. Praznik a refusé de partager les zones géographiques auxquelles ces employés étaient affectés.

“Nous pensons qu’une passion pour la conservation est d’abord enflammée par une passion pour le plein air”, a-t-elle déclaré dans un e-mail. “Donc, plus nous pouvons sortir en toute sécurité, plus nous pouvons convertir de personnes en intendants engagés de nos terres publiques.”

Le problème est à peine limité aux applications de suivi. Une profusion d’appareils compatibles GPS a rendu presque obsolètes les compétences traditionnelles en matière de carte et de boussole, qui étaient pendant des décennies un incontournable de tous les clubs d’alpinisme du monde.

Mais les informations contenues dans ces applications ne sont pas toujours fiables.

Google Maps, en particulier dans les zones rurales, peut fournir des informations extrêmement mauvaises. Lors d’un récent voyage dans le bassin de la rivière Snake, Google Maps m’a demandé – en toute confiance – de monter ce qui ne peut être décrit que comme un chemin de chèvre.

Pour Craig Romano, la mauvaise information est le plus gros problème avec les applications de trail.

“Pour quiconque l’utilise comme source, pour trouver des pistes, ce n’est pas la meilleure source”, a-t-il déclaré.

Bien sûr, Romano est un auteur basé à Washington de 25 guides et a un intérêt financier direct dans l’ensemble du débat. Il le reconnaît, mais souligne également qu’il passe des centaines d’heures à rechercher des sentiers, à vérifier deux ou trois fois la distance et les directions.

“Rien n’est gratuit”, a-t-il déclaré. “En avoir pour son argent.”

Au lieu d’applications gratuites, il exhorte les randonneurs et autres amateurs de loisirs à prendre un “bon livre” et à le combiner avec de bonnes sources Web.

“Mettre l’accent sur le bien”, a-t-il déclaré. “Il y a aussi des livres de merde là-bas.”

La Washington Trails Association dispose d’une base de données en ligne de randonnées vérifiées par les employés de la WTA. Romano a exhorté les randonneurs à rechercher des ressources régionales similaires et à les associer à un guide.

Il reste un autre point de discorde important en ce qui concerne les applications de sentiers : l’impact qu’elles ont sur les espaces naturels et plus largement comment elles modifient notre expérience avec la nature.

“Je dirais que son intention était bonne, tout comme n’importe quelle autre application de médias sociaux l’a été pour faire sortir les gens”, a déclaré Chris Celentano, un photographe d’extérieur basé à Coeur d’Alene. “Cependant, ces choses se sont transformées en monstres incontrôlables qui ont directement conduit à la destruction permanente d’innombrables endroits sur les terres publiques. Ils suppriment l’effort et la passion qu’il fallait autrefois pour rechercher un lieu, l’étudier, utiliser des cartes, etc. “

L’effet Instagram a été bien documenté. Des photos de lacs alpins immaculés envoient des milliers de randonneurs vers la même poignée de sentiers, ce qui entraîne des déchets, une surutilisation et une congestion. En fait, l’ensemble du phénomène a conduit à un mouvement de « marquage responsable » regroupé sous l’éthique sans trace.

Fondamentalement, ne géolocalisez pas chaque endroit où vous allez.

Il y a un autre point de vue. Tous les problèmes décrits ci-dessus sont vrais, a déclaré Travis Nichols, mais c’est l’avenir et il doit être adopté et adapté.

“Si vous voulez capter l’attention des gens (…) vous devez les rencontrer là où ils se trouvent”, a-t-il déclaré.

Et la technologie est là où se trouvent la plupart des gens.

Ce qui est une bonne chose, a déclaré Nichols, qui était un acheteur d’équipement pour Mountain Gear et qui reste un étudiant passionné des tendances des loisirs de plein air.

La technologie a tendance à abaisser la barrière à l’entrée, rendant des activités ou des institutions autrefois élitistes accessibles aux masses, qu’il s’agisse de transactions financières à la manière de l’application d’investissement Robinhood ou d’une application de recherche de pistes.

Le problème que les gestionnaires de terres et d’autres voient maintenant est simplement le reflet d’une « latence massive » entre l’ancienne façon de faire des affaires et les nouvelles technologies, a-t-il déclaré.

Il imagine un monde où il n’y a pas de panneaux de signalisation. Au lieu de cela, les utilisateurs obtiennent virtuellement toutes les informations pertinentes, y compris l’état à jour, les rappels et les rapports d’éthique des sentiers.

“Ce n’est que le début de l’interface numérique avec l’environnement extérieur”, a-t-il déclaré, ajoutant que “les gestionnaires fonciers doivent vraiment accélérer le rythme pour le reconnaître”.