Accès accordé: les vélos électriques ouvrent un monde de possibilités






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Le Specialized Como est prêt pour la ville et la campagne.



PITTSFIELD – Il était une fois, vous aimiez faire du vélo.

Puis, quelque chose est arrivé et vous a empêché de rester en selle.

Une maladie pulmonaire chronique? Vieillesse? Vous vous sentez trop éloigné physiquement ou trop occupé pour consacrer du temps à vous mettre en forme?

Peu importe ce qui vous a obligé à rester dans le canapé, Berkshire Bike and Board a peut-être la recette pour vous lever et les affronter et vous rapprocher de ce que vous faisiez autrefois ou de ce que vous voulez aujourd’hui.

L’ingrédient secret est le vélo électrique.

Que sont les vélos électriques?

Je n’avais aucune idée vraiment, à part le concept général que j’ai glané en surfant sur le Web pour les vélos. Donc quand Vélo et planche Berkshire m’a récemment proposé d’en essayer une paire – le Specialized Côme et Levo – Je devais juste dire oui.

Quelques réflexions sur ces vélos électriques

Le pire dans le cyclisme, c’est que c’est un travail difficile. Dans le comté de Berkshire, il y a des collines si difficiles à gravir que même le cycliste le plus apte aura son courage à l’épreuve. La meilleure partie des vélos électriques est qu’ils suppriment la difficulté en vous aidant à pousser vos pédales de haut en bas sur nos contreforts des Appalaches.

Cela signifie que ces vélos ouvrent des portes à de nombreuses personnes qui ne pourraient autrement pas faire de vélo. Pour vous, le vélo électrique est votre égaliseur.

Avant d’entrer dans le vif du sujet de ces vélos électriques à assistance à la conduite, laissez-moi vous dire que, quel que soit votre niveau de forme physique, obtenez un aperçu complet des experts de Berkshire Bike sur le fonctionnement de ces vélos. Ils peuvent atteindre des vitesses de pointe qui vous donneront une masse ou deux, ou pire, si vous échouez épiquement, comme le disent les enfants.

Pour moi, un cycliste chevronné, les deux vélos étaient incroyablement amusants à conduire. J’ai pu couvrir d’énormes quantités de terrain, du centre-ville de Pittsfield à la périphérie d’Octobre Mountain State Forest. L’un était un vélo de montagne à suspension complète et l’autre un vélo de banlieue-touriste, chacun était simple à utiliser, avec un freinage hydraulique, un changement de vitesse et un réglage du siège pas plus qu’un simple effleurement du doigt, tirer ou appuyer.

Dans une vidéo de Berkshire Bike sur les vélos électriques, ils font équipe avec un gars du coin qui avait été écarté des parties les plus difficiles du cyclisme en raison de son état d’asthme.

Mais, quand il a sauté sur un vélo électrique, il a dit que c’était comme si sa mère lui donnait une petite poussée de soutien par derrière, une petite dose d’encouragement alors qu’il pédalait.

Le vélo électrique ne pédalera pas tout seul, mais avec un peu d’aide de votre part, il peut vous donner accès à tout ce que les Berkshires ont à offrir. Vous pouvez rouler de magasin en magasin dans le centre-ville historique de Lenox ou atteindre les endroits les plus sauvages et les plus naturels de l’ouest du Massachusetts.

Le Côme spécialisé

Mis à part le nom (qui me rappelle Perry Como), le Como est élégant, un vélo de banlieue ou de tourisme parfait. Il a un petit quelque chose de plus emballé dans son cadre inférieur et sa zone de manivelle, le seul cadeau que ce n’est pas un vélo ordinaire. Contrairement à ses homologues traditionnels presque identiques, ce vélo multiplie par quatre la puissance de votre pédale.

Comment cela s’est-il passé pour moi? Depuis le terrain de vélo et de planche Berkshire à Pittsfield, j’ai parcouru 11,5 miles de rues et de routes de la ville, à l’extérieur et autour du lac Onota, en suivant souvent la circulation; excuses à la ville, mais j’ai dépassé la limite de vitesse de 25 mi / h à plusieurs reprises. Un renégat, j’en suis allé 28.






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Un siège bien rembourré sur le Como.



J’ai fait un tour dans une partie difficile de la ville. Je me suis mélangé, car j’avais habillé le rôle de quelqu’un qui avait perdu le droit de conduire une voiture. Un cadeau que j’étais un journaliste rémunéré et intégré et non un criminel, cependant, c’est que je n’avais pas de cigarette suspendue à mes lèvres. J’avais le jean et une veste des années 1990.

Enhardi, j’ai même rassemblé le courage de pédaler près du dépanneur de First Street (vous connaissez celui-là). L’e-drive sur le Como m’a fait me sentir en sécurité, libre et assez rapide pour dépasser facilement même le vendeur le plus persévérant ou le client mécontent.

Les systèmes de changement de vitesse et de freinage du Como étaient simples; environ 99% des commandes du vélo se trouvent juste à côté des poignées. Vous pouvez augmenter ou diminuer l’aide électronique que vous obtenez de la transmission du vélo simplement en appuyant sur un bouton plus ou moins, pas trop différent d’un tapis roulant.

Le vélo était équipé de son propre moniteur électronique, qui me montrait ma vitesse, mon kilométrage et l’autonomie de la batterie.

Pendant tout le trajet, je n’ai pas eu à trop m’inquiéter de pédaler ou de lutter contre les pentes abruptes de Pittsfield; le Como a pris l’avantage sur tout, et j’étais libre de prêter une plus grande attention à mon environnement, ce qui a fait une promenade agréable, avec juste moi, le vent et mes pensées parfois terribles.

Surtout, j’ai imaginé comment un vélo comme celui-ci ouvrirait une grande partie du monde aux personnes qui ont des difficultés à se déplacer, que vous soyez plus âgé, un peu moins en forme ou en proie à des maux et des conditions médicales qui affectent vos poumons, votre cœur ou vos jambes. .

Même si le vélo vous aide au fur et à mesure, il vous permet toujours de vous entraîner. Cela m’a fait penser que les gens peuvent les utiliser pour la réadaptation physique et mentale, développer leur force et progresser vers un vélo sans assistance et une meilleure vie quotidienne. Un vélo électrique peut vous permettre de vous lever et de vous entraîner beaucoup plus tôt qu’un vélo traditionnel, et avec moins de pression sur votre système.

Oh, et un vélo comme le Como parcourra 84 miles (ou plus de quatre heures) avec une seule charge. Vous avez toujours votre stimulation à la banque et vous voulez essayer autre chose qu’une chaise mécanisée? Roulez-vous dans l’un des magasins BBB et découvrez-les. N’oubliez pas votre masque.






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Le Levo spécialisé et l’auteur à Kirvin Park, avec la forêt d’État d’Octobre Mountain en arrière-plan.



Le Levo spécialisé

J’ai attendu la dernière minute pour décider où prendre le Levo pour un tour. Je me suis finalement installé sur October Mountain State Forest, en passant par Kirvin Park. J’y avais roulé quelques fois auparavant, une fois sur un vieux vélo de montagne tout suspendu et plus tard sur mon vélo actuel, un Rocky Mountain Blizzard 10 2020, et je pensais que cela me donnerait une barre sur laquelle comparer.






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Suspension Fox sur le Levo.



Sans aucun doute, la forte poussée de l’e-drive du Levo m’a emmené beaucoup plus loin et plus vite que moi ou l’un de mes deux vélos ne pourrait jamais le faire.

En montée, à travers des rivières bâclées de boue printanière, sur des rochers et des racines, à travers de petits ruisseaux, le Levo m’a fait dépasser la douzaine d’autres cavaliers et pit-bulls qui étaient au parc national avec moi. Ils comptaient tous sur leur corps et sur la mécanique de base d’un vélo normal; Moi, pendant ce temps, j’avais l’as dans ma manche, et je pédalais et les dépassais facilement.






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12 vitesses au choix dans la transmission arrière du Levo.



Une fois que j’ai pensé que j’étais à environ 4 miles dans la brousse sauvage de Pittsfield, après avoir emprunté la plupart des sentiers principaux, j’ai décidé de rentrer en choisissant les sentiers secondaires les moins fréquentés.

Avant de commencer, je pensais avoir entendu le gémissement des moteurs à quatre temps, que je considérais être une bande de motards itinérants d’adolescents meurtriers. Après avoir grimpé 931 pieds verticaux sur le vélo électrique, je l’ai fait demi-tour et j’ai skedadded.






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Freinage simple et réactif avec le Specialized Levo, un vélo électrique disponible chez Berkshire Bike and Board.



Le Levo a mis une distance instantanée entre moi et le groupe sanguinaire évoqué par mon imagination horriblement hyperactive.

Heureusement, le vélo électrique a bien géré les descentes. J’ai pu maintenir une vitesse de descente beaucoup plus rapide que je le ferais normalement, car les amortisseurs avant et arrière Fox pompaient et faisaient leur travail comme des champions. Je connais les vélos spécialisés; J’en ai roulé pendant environ 15 ans, et ça n’a jamais échoué.

Tout comme avec le Como, piloter le Levo vous donne le temps de vous concentrer sur des choses autres que la fatigue musculaire et la sensation que vos poumons ou votre cœur vont éclater. Cela vous donne le temps et l’énergie de vous concentrer sur votre direction, votre freinage, votre équilibre, vos ours, votre fuite, vos tueurs, vous l’appelez, tout ce qui n’est pas lié à la lourde tâche de vous propulser vers l’avant.

Le vélo est agile et facile à régler, que ce soit pour le siège (une tige de selle télescopique à réglage rapide est ultra rapide et totalement personnalisable) ou pour l’utilisation de la batterie. Vous voulez plus d’un défi? Diminuer l’assistance? Plus d’aide? C’est un clic de pouce. La vitesse supplémentaire aide, et dans le comté de Berkshire, vous ne savez jamais quand vous pourriez avoir besoin de cette vitesse supplémentaire.

Ouvrir le monde à l’exploration

Les vélos électriques vont probablement changer le visage du navettage dans les zones urbaines et même dans certaines zones rurales. C’est un choix abordable et écologique pour de nombreux navetteurs; faites le calcul du budget sur ce que coûte une voiture par rapport à un vélo électrique, et vous verrez. Exemple: Ma nouvelle voiture d’occasion m’a déjà coûté environ 3 000 $ en réparations pendant la pandémie. Un vélo électrique aurait été une meilleure utilisation de cet argent.

Pour d’autres personnes, comme les visiteurs des Berkshires ou les propriétaires de seconde maison, je pense qu’ils vont trouver que les vélos électriques sont un moyen facile de se connecter avec quelque chose d’aventureux et de nouveau, ou de renouer avec des temps insouciants, comme lorsqu’ils ont appris à rouler et ont ressenti le frisson du vent dans leurs visages lors d’une descente.

S’ils ne le font pas déjà, les gens passeront du marché fermier au théâtre ou au sommet du mont Greylock et vice-versa, car les vélos électriques rendent le monde plus accessible à presque tous ceux qui peuvent se balancer sur un vélo.

Probablement la meilleure partie: Berkshire Bike and Board a ajouté des vélos électriques à sa flotte de location, vous pouvez donc les essayer avant d’acheter, ou simplement choisir d’en prendre un au besoin lorsque vous visitez le 413.

La postcombustion

Un jour après mon essai de la Levo, j’étais de retour à ma routine habituelle de conduite sur mon fat bike. Il ne m’a fallu que quelques mètres de voyage pour réaliser à quel point il est plus difficile de pédaler sur un vélo sans assistance qu’un vélo électrique. Honnêtement, j’avais l’impression de pédaler sur un vélo stationnaire et que je venais de le mettre en position difficile.

Ce truc régulier de vélo est difficile. C’est précisément pour cette raison que j’ai vu des gens s’éloigner du cyclisme. Je crains qu’une fois que j’arrive à un certain âge, je doive aussi m’éloigner du cyclisme.

Avec un vélo électrique comme possibilité, je sais maintenant que lorsque mon corps se rapproche encore d’une décennie ou deux de la sédentarité, un vélo électrique sera là pour moi quand j’en aurai besoin, pour continuer à rouler pendant quelques kilomètres de plus.

Noah Hoffenberg est un vététiste de longue date. Cette chronique est sponsorisée par Berkshire Bike and Board, mais les pensées qu’elle contient sont entièrement celles de l’auteur. Rejoignez Hoffenberg à nhoffenberg@berkshireeagle.com ou Berkshire Bike and Board au 413-528-5555 à Great Barrington et au 413-445-8888 à Pittsfield, ou visitez berkshirebikeandboard.com.