À l’extérieur: souvenirs d’un voyage qui a changé la vie – Times Union

Peter Butryn est un ami et un voisin depuis environ 20 ans. Nous le connaissons comme un père de famille, un coureur et un joueur de guitare et de banjo accompli. Un jour ensoleillé de mars, nous nous sommes arrêtés pendant une promenade pour discuter, et Pete nous a raconté un voyage qui a changé sa vie, mais finalement pas comme il l’avait prévu.

En 1981, il avait 23 ans et faisait le voyage de sa vie – une randonnée de six mois sur le sentier des Appalaches, qui s’étend sur plus de 2000 milles de la Géorgie au Maine.

Pete, qui a grandi à Rotterdam, a commencé sa randonnée le 29 mars avec un ami de lycée, John Jurczynski. Les deux ont marché au nord pendant des semaines, surmontant les maux et les douleurs (problèmes de tendon d’Achille pour John et mal de dos pour Pete), et accumulant un groupe d’amis.

Pete a déclaré qu’il y avait environ une douzaine de routards qui marchaient parfois ensemble ou campaient ensemble. Il est toujours ami avec certains à ce jour; ils ont un groupe Facebook et essaient de se réunir toutes les quelques années.

L’une des personnes que Pete a rencontrées sur le sentier était Robert Mountford, Jr., un jeune travailleur social du Maine.

«Il avait cet esprit à son sujet», a déclaré Pete. «Il ferait rugir tout le monde.

Pete et Bob se sont bien entendus, avec un amour commun pour le ski de fond et le plein air. Bob a exhorté Pete à venir un jour dans le Maine, afin qu’ils puissent skier ensemble au parc national Acadia.

Début mai, Bob a été rejoint par sa petite amie, Laura Susan Ramsey, connue sous le nom de Sue, également assistante sociale. Ils utilisaient leur voyage pour collecter des fonds pour les enfants handicapés.

Contrairement au sentier des Appalaches d’aujourd’hui, qui a la réputation d’être un sentier de «fête», le voyage de Pete semble remarquablement sain. À Damas, en Virginie, les randonneurs ont demandé une guitare et quelqu’un leur en a apporté une, mais elle n’avait pas de cordes. Pete et Sue sont donc allés en ville chez un Woolworth pour récupérer les cordes.

«Nous avons eu une grande chanson ce soir-là et elle nous a appris toutes ces merveilleuses chansons», a-t-il déclaré. «Ce sont de très bonnes personnes.»

C’était le 7 mai. Randonneurs plus rapides, Pete et John ont rapidement laissé Bob et Sue derrière eux. Puis, le 2 juin, assis dans un Sambo à Waynesboro, en Virginie, ils ont vu un journal avec les photos de Bob et Sue sur la couverture. Les amis ont été horrifiés de lire que les deux avaient été brutalement assassinés une nuit alors qu’ils campaient sur le sentier. Bob et Sue n’avaient que 27 ans lorsqu’ils sont morts.

Deux jours après avoir appris les meurtres de ses amis, Pete a abandonné sa randonnée sur le sentier des Appalaches, alors qu’il était à plus de 800 milles du trajet. Bien qu’il aimait se connecter avec la nature, il avait déjà eu du mal à trouver de la joie dans de longues semaines de randonnée, et les décès ont été un tournant.

«Je n’avais pas peur. … Je n’ai jamais eu l’impression que les bois étaient dangereux », a-t-il déclaré. Mais, a-t-il ajouté, «s’ils n’avaient pas été assassinés, j’aurais probablement continué. Il a juste fallu un virage à 90 degrés. J’étais comme, ce n’est pas ce pour quoi je me suis inscrit.

Les morts se répercuteraient sur la vie de Pete.

«C’est à cause de Bob que j’ai déménagé dans le Maine», nous a dit Pete. Après avoir quitté la piste, il est retourné à l’université, choisissant une école dans le Maine en raison de la connexion avec Bob, puis a passé quelques années à vivre et à travailler là-bas. Il est finalement retourné à Schenectady, a rencontré et épousé sa femme, Cathi, et a fondé une famille. Pete a dit que Bob était souvent dans son esprit au fil des ans, et il était toujours conscient qu’il vivait une vie que Bob n’aurait jamais l’occasion de – se marier, avoir des enfants.

«Cela a été une constante dans ma vie, cela ne fait aucun doute», a-t-il déclaré.

Pete pensait aussi souvent à retourner à l’AT. En 2006, alors que ses deux garçons devenaient un peu plus gros, il a décidé qu’il était temps. Il a recommencé à parcourir le sentier des Appalaches là où il s’était arrêté, s’attaquant à des tronçons d’une semaine avec différents amis et parfois avec ses fils, Ben et Andrew. Aujourd’hui, 15 ans plus tard, il approche de la fin de son voyage.

Pete a déclaré qu’il prévoyait de parcourir la section du Vermont de l’AT cette année. Si tout se passe bien, la section du New Hampshire suivra l’année prochaine et la section du Maine, avec la fin du sentier sur le mont. Katahdin, viendra l’année d’après.

Pendant ce temps, Pete, qui en juin prendra sa retraite de DSM (anciennement Fortitech) à Schenectady, travaille sur les notes qu’il a prises lors de sa première randonnée et les tire dans un manuscrit. Il veut partager l’histoire de ce trek d’il y a 40 ans, afin que ses garçons connaissent son voyage, les gens qu’il a rencontrés et les aventures qu’il a vécues avant que le voyage ne soit interrompu.

Pete a déclaré que lui et son équipe AT espéraient une autre réunion cet automne. Bob et Sue viennent quand ils se rencontrent, a-t-il dit, mais les amis ne restent pas et ne sont pas malmenés.

«Je ne pense pas que Bob voudrait que nous le fassions», a déclaré Pete. «Mais nous reconnaissons tous que cela aurait pu être n’importe lequel d’entre nous. C’est pourquoi il était important pour moi (de terminer le parcours). C’est comme, tu sais, je respire encore.

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