À l’extérieur: cours de VTT pour les enfants et autres

Lors d’une randonnée en VTT réservée aux adultes le mois dernier dans la forêt de Luther à Malte, j’ai gravi une colline avec le mauvais équipement, portant un masque facial qui faisait de la respiration lourde un défi. Plus tard, dans une longue descente, j’ai pompé mes freins en scandant «Non, non, non, non, non», alors que je rebondissais sur les racines des arbres, essayant de suivre les coureurs plus rapides devant moi sans subir de déversement.

J’étais là ce jour-là pour une session de formation de mentor pour Saratoga Shredders, un club de vélo de montagne qui vise à amener plus de filles à faire du vélo. Pendant cinq semaines ce printemps – à trois semaines de plus -, l’enfant et moi avons voyagé dans des sites du comté de Saratoga pour rouler sur des sentiers boisés et acquérir de nouvelles compétences.

Bien que Saratoga Shredders ait commencé petit en 2018, la participation a augmenté pendant la pandémie. Ce printemps, il y a généralement près de 100 filles dans la plupart des manèges.

Pouvez-vous imaginer 100 filles qui font du vélo à travers les bois? C’est joyeux et souvent bruyant, avec des acclamations, des cris, des applaudissements, des cloches de vélo sonnant et des tonnes de bavardages. J’adore regarder les enfants, vêtus de couleurs vives, streamer en file indienne sur l’aventure de chaque semaine.

Les déchiqueteurs sont séparés en groupes par âge et niveau de compétence – débutant, intermédiaire et avancé. Les «Butterflies», par exemple, sont des cavaliers débutants âgés de 5 à 9 ans, tandis que les «Hoverflies» sont des cavaliers avancés âgés de 10 ans et plus. Ces groupes sont divisés en tailles encore plus gérables en fonction du nombre de mentors disponibles. Un mentor dirige un groupe de coureurs tandis que l’autre agit comme un «balayage» dans le dos, s’assurant que personne n’est laissé pour compte.

Parce que je suis un vététiste inexpérimenté et peu familier avec les sentiers, je suis toujours un balayage. Je n’ai presque pas du tout fait de bénévolat en tant que mentor, car je me sentais gêné par mon manque de compétences et mon vélo vraiment vieux et très lourd. Mais avec autant de niveaux de capacités impliqués, il y a un endroit pour à peu près tout le monde pour donner un coup de main. Lors d’un trajet plus tôt cette semaine, j’ai réparé une tige de selle, vérifié un Shredder qui était tombé sur une colline, redressé un guidon qui avait déraillé … et absorbé les pourboires offerts par le mentor à la tête de notre groupe.

Pendant plusieurs semaines, j’ai l’impression de tirer plus du programme que ce que je donne. En plus des Shredders que je suis «mentor», j’ai appris la «position prête» – les pédales au niveau et les hanches en arrière – qui rend la descente et le franchissement d’obstacles plus sûrs. Nous avons appris à nous pencher dans les virages, en gardant la jambe intérieure pliée et la jambe extérieure droite, et comment rouler sur des rondins. Nous avons appris à freiner principalement avec la main droite (frein arrière), en pompant la main gauche (frein avant) avec parcimonie. Ce sont toutes des compétences qui m’auraient peut-être empêché de passer par-dessus mon guidon lors d’une randonnée en VTT l’été dernier.

Les autres mentors, toutes des femmes, dont certaines ont couru des vélos de montagne en compétition, ont apporté leur soutien et leur gentillesse aux enfants et aux adultes. Nous avons été entraînés sur les obstacles et encouragés à gravir les collines. À leur tour, les Shredders s’encouragent les uns les autres, offrant soutien et éloges. Voir les cavaliers plus âgés encourager les plus jeunes cavaliers – adorables enfants de la maternelle – est particulièrement doux.

Aux côtés des Shredders, je gagne en confiance en mes compétences en VTT. Mais alors que leurs jeunes corps ont des kilomètres de conduite difficile devant eux, mon dos d’âge moyen me rappelle que je dois faire attention. Lors de notre randonnée plus tôt cette semaine, j’étais le seul coureur de notre groupe à rechigner à un voyage à travers la «cavité de gravité» à Luther Forest. Alors que les descentes raides sont difficiles pour moi mentalement, ce sont les montées raides qui aggravent mes deux disques bombés. Alors que tous les Shredders ont fait le plongeon dans la vallée boisée, j’ai fait la marche de la honte à travers le petit canyon, poussant mon vélo à mes côtés.

De l’autre côté, cependant, j’étais de retour en selle, prêt à parcourir les sentiers sinueux à travers les bois. Depuis ma position de balayage, j’ai pu regarder les filles en face de moi relever de nouveaux défis et apprendre une leçon que je connais déjà par cœur: faire face aux obstacles en plein air et apprendre à les surmonter les développera des muscles mentaux et physiques qu’ils pourront utiliser pour le reste de leur vie.

gvscott.gvs@gmail.com

Pour en savoir plus sur Saratoga Shredders, rendez-vous sur saratogashredders.com. La session du printemps 2021 est complète, mais une clinique de compétences du 5 juin a encore de la place. Le groupe offre également des programmes de camps d’été pour filles et mixtes pendant plusieurs semaines cet été.