5 endroits parfaits sur la côte de l’Ohio du lac Érié pour les ornithologues, les randonneurs et les amoureux du lac – TravelAwaits

Ohio State Route 2 n’a peut-être pas le même cachet que la Route 66, mais pour ceux qui recherchent une escapade plus douce, plus calme et plus relaxante, ce tronçon de 40 milles de Bono à Marblehead (à proprement parler, les huit derniers milles environ jusqu’à Marblehead ne sont pas sur US-2) a tout pour apaiser vos sens et profiter des plaisirs les plus simples de la vie. Faisant partie du sentier d’observation des oiseaux du lac Érié, qui s’étend sur environ 190 miles, ce tronçon de la côte de l’Ohio attire des vacanciers, des ornithologues et des historiens du lac dans la région depuis des décennies. Et pour cause : avec des kilomètres de sentiers de randonnée, des possibilités infinies d’observation des oiseaux et de la faune, des plages dorées, des emplacements de camping et de location, des kilomètres de vues au bord du lac avec un accès direct aux îles Érié et une ville américaine unique où la vie semble courir à trois -quart de vitesse, il n’est pas étonnant que les visiteurs à la recherche d’un endroit pour vraiment se détendre reviennent ici année après année.

Les ornithologues amateurs migrent ici aussi

L’Ohio SR 2 parcourt 227 miles dans le nord de l’Ohio depuis la frontière de l’État de l’Indiana à Hicksville à l’ouest, rejoignant finalement US20 dans le canton de Painesville. Le parcours fait partie du Sentier d’observation des oiseaux du lac Érié (en fait sept sentiers en boucle individuels) qui s’étendent juste à l’ouest de Tolède jusqu’à Ashtabula et abrite plus de 400 espèces d’oiseaux différentes.

Zone humide à Metzger Marsh Wildlife Area, Ohio.
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1. Réserve faunique du marais Metzger

De Bono (15 miles à l’est de Tolède) en traversant la campagne, en passant devant des champs de canola jaune se balançant, même ceux qui ont peu de connaissances ou d’intérêt pour les oiseaux ne peuvent manquer de remarquer les aigrettes blanches et les hérons bleus qui se dressent majestueusement dans les marais et les fossés au bord de la route . Cette zone de marais abrite ces beaux oiseaux, et il existe un certain nombre de zones fauniques où vous pouvez vous arrêter, faire de la randonnée dans les marais et observer les oiseaux. Allant d’ouest en est, Zone de faune du marais Metzger (900+ acres dont la moitié est accessible au public) est un endroit paisible pour se promener (jusqu’à trois kilomètres aller simple) avec de superbes vues sur le lac Érié et de nombreuses occasions d’apprécier la faune (y compris les pygargues à tête blanche).

Conseils de pro : Il y a plusieurs arrêts le long de la route jusqu’à un parking. Bien que le sentier soit une randonnée facile, il n’est pas pavé, donc chaussures de randonnée sont une bonne idée. Il n’y a pas d’installations ici.

Pygargue à tête blanche juvénile, Refuge faunique national d'Ottawa, Ohio.
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2. Refuge faunique national d’Ottawa

Adjacent à la zone faunique du marais Metzger se trouve la beaucoup plus grande de 7 000 acres Refuge faunique national d’Ottawa, que les visiteurs ont décrit comme « un rêve absolu ». Faisant à l’origine partie du «Grand Marais Noir», beaucoup plus grand et délicieusement nommé, le refuge d’aujourd’hui compte 16 km de sentiers de randonnée le long des promenades et des points de vue passés. À certaines dates, vous pouvez conduire sur des « routes saisonnières ». C’est cool, car vous pouvez visiter des zones du refuge qui ne sont généralement pas ouvertes.

Conseils de pro : La chasse et la pêche sont autorisées dans les zones désignées du refuge. Vous pouvez emprunter des guides de terrain et des jumelles au centre d’accueil pour rendre votre observation de la faune plus agréable.

Paruline de Nashville dans la réserve faunique du marais Magee.
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3. Zone faunique du marais Magee

Un peu plus loin se trouve les 2 200 acres La faune du marais de Magee surface. Si vous visitez ici du début à la mi-mai, préparez-vous à côtoyer des centaines d’autres ornithologues et photographes. C’est le moment où les parulines s’arrêtent ici lors de leur migration vers le nord, et c’est la Paruline Nirvana pour beaucoup. Les gens viennent de kilomètres à la ronde pour assister à la grande congrégation d’oiseaux se préparant à décoller au-dessus du lac et à se diriger vers le nord. Leur voyage de retour à l’automne est également un moment incroyable pour visiter, car jusqu’à 300 espèces d’oiseaux ont été repérées dans la région à ce moment-là.

Conseils de pro : Il y a une promenade d’un mile avec de bons points de vue. Des toilettes sont disponibles dans le parking de la plage. Il n’y a pas de frais d’entrée. La chasse à la sauvagine et au chevreuil est disponible ici avec le permis approprié.

Le phare de Marblehead dans l'Ohio avec des cormorans en arrière-plan.
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4. Le phare emblématique de Marblehead

En vous dirigeant plus au sud et à l’est sur l’autoroute 2 en direction de Port Clinton, prenez l’autoroute 163 le long du doigt qui dépasse directement à l’est dans le lac Érié – le plus petit et le moins profond des Grands Lacs. Arrêtez-vous et explorez l’ongle – Tête de marbre – avec son phare emblématique au sommet rouge donnant sur les rives du lac Érié et de la baie Sandusky. Ce phare a été sentinelle et a fonctionné en continu, plus longtemps que tout autre phare des Grands Lacs. L’entrée dans le phare est possible (qui rouvrira fin mai 2021) pour une somme modique, et la montée de 77 marches jusqu’au sommet offre une vue fantastique sur les voisins Île Kelleys et Parc d’attractions de Cedar Point à cinq milles (20 milles en voiture) de distance. L’ancien cottage du gardien de phare adjacent est maintenant un musée créé par une organisation locale à but non lucratif pour la préservation de ce village unique et en particulier du phare.

Conseils de pro : Pour les lève-tôt, rendez-vous Parc d’État du phare de Marblehead et prenez une photo emblématique alors que le soleil monte dans le ciel au-dessus du lac, annonçant l’aube d’un nouveau jour. Asseyez-vous et déjeunez à une table de pique-nique à l’ombre du phare, en regardant les pêcheurs lancer le doré jaune dans le lac.

Vue aérienne de Marblehead, Ohio, à l'automne.
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5. Tête de marbre

Avec une population permanente d’environ 1 000 habitants, se promener le long de l’unique rue principale de Marblehead, c’est comme se promener dans un quartier où tout le monde se connaît. Arrêtez-vous à la Chambre de commerce – ou est-ce un barbier ou même un magasin de savon ? C’est en fait les trois, situés dans un seul bâtiment (avec deux autres personnes vivant à l’étage). Le barbier coupe les cheveux ici depuis 22 ans. Traversez la maison jusqu’aux deux pièces suivantes et vous trouverez le Société de savon Marblehead, un magasin familial local de trois générations qui fabrique des savons naturels artisanaux et d’autres produits biologiques pour le corps qu’ils fournissent à l’hôtel de l’autre côté de la rue. La famille élève également des abeilles, et avec environ 200 ruches, le choix de miel local ne manque pas.

L’école historique – avec ses portes rouges pour garçons et filles – est maintenant une cave et une auberge. Une combinaison parfaite ! Vignoble Rocky Point, proposant six vins locaux et bien d’autres, se trouve au premier étage du bâtiment de trois étages. En été, les clients peuvent profiter d’un grand patio avec des foyers pour les soirées plus fraîches pour siroter, s’asseoir et très probablement faire la sieste. L’auberge de la fougère rouge propose un hébergement cinq étoiles sur les deux derniers étages et est l’une des auberges les mieux notées de la côte nord de l’Ohio.

Juste au coin de Marblehead Lighthouse State Park se trouve Église catholique byzantine Sainte-Marie avec ses dômes d’oignon distinctifs et un lien clair, voire surprenant, avec ses racines d’Europe de l’Est.

Le petit parc Lucien Clemens Park, avec sa pelouse, ses bancs, sa petite plage et son waterbreak pour une baignade en toute sécurité, est un ajout distingué à la ville et incarne Marblehead – sobre, détendu et familial.

Une courte déviation de Main Street sur une route secondaire du quartier mène au lac. Ici, quelques bancs fournissent une autre excuse pour s’asseoir et regarder la vie déambuler – dans ce cas, le Ferry de l’île Kelley faisant la navette entre les gens et les voitures et les mouettes faisant des roues et des plongées sans fin.

Juste à l’ouest de Marblehead sur les rives du lac Érié, Parc d’État d’East Harbor est un pôle d’activité. Le terrain de camping et la marina en font une base idéale pour explorer ce tronçon côtier du nord de l’Ohio de 40 milles. Le parc a 1,6 km de sentiers, 3 km de plage et une baignade sécuritaire dans le lac.

Il y a beaucoup d’hébergements le long de cette route de 40 miles – du très apprécié Red Fern Inn aux chalets à louer, en passant par les sites de camping-car et les terrains de camping. Quoi que vous choisissiez, apportez des chaussures de marche robustes et habillez-vous en couches – le temps sur la côte peut être quelques degrés plus frais qu’à l’intérieur des terres. Et n’oubliez pas le crème solaire.