5 des plus grandes courses de Coupe du monde d’Albstadt – Red Bull

Des catastrophes mécaniques aux conditions météorologiques extrêmes, des performances d’évasion aux accidents massifs, le parc de vélo de montagne du Jura souabe offre toujours une action captivante. Son parcours technique serpente dans les pentes abruptes et jette une abondance de chutes, de rochers et de virages à plat sur les coureurs. Et quand il pleut, il pleut – la course des hommes élite 2019 en est un bon exemple.

Depuis son inauguration au calendrier de la Coupe du Monde UCI en 2013, Albstadt a accueilli certaines des courses de début de saison les plus intenses de mémoire. Voici cinq de ses moments les plus emblématiques.

La toute première Coupe du monde de cross-country d’Albstadt a puni les coureurs avec des conditions difficiles et un parcours encore plus difficile. Alors que plusieurs coureurs de haut niveau se débattaient avec les mécaniques et la boue crasseuse, l’Australien Dan McConnell s’est rallié. La performance de McConnell était vraiment exceptionnelle – il n’avait marqué qu’une seule fois dans le top 20, mais maintenant, après s’être frayé un chemin dans le peloton, il s’est retrouvé en tête du peloton dans le dernier tour. L’élan l’a porté en avant et il a franchi la ligne d’arrivée à la première place – cimentant facilement Albstadt 2013 comme la course de sa vie [watch the men’s race unfold from 15m 04s in the 26-minute highlights above].

La carrière très réussie de Julien Absalon a comporté un nombre record de victoires et de titres, ainsi que des médailles d’or nationales, européennes, de championnats du monde et olympiques. Le phénomène français était toujours à l’avant-garde du cross-country plus d’une décennie après sa première victoire en Coupe du monde quand, en 2015, il a remporté sa deuxième victoire consécutive à Albstadt et – encore plus impressionnant – a franchi le cap des 30 Coupes du monde. la course gagne [watch the men’s race unfold from 16m 14s in the 26-minute highlights above]. Il a ajouté trois autres victoires à son bilan avant de raccrocher définitivement sa moto au début de la saison 2018 et son total de 33 victoires en carrière constitue toujours le record de tous les temps.

Nino Schurter a tout gagné en VTT de cross-country. Mais jusqu’en 2016, il avait dû se contenter du deuxième meilleur (à la fois en 2014 et 2015) à Albstadt. Une fois que le coureur suisse a cassé son canard et a finalement eu raison de Julien Absalon lors d’un sprint en 2016, rien ne l’a arrêté – le parcours allemand semblait conçu pour s’adapter à ses compétences et à ses prouesses techniques. Sa domination à Albstadt et son tour du chapeau des victoires sont quelque chose que très peu de coureurs ont réussi, et ses victoires en 2017 et 2018 ont contribué à ses titres de la série. Sa victoire la plus dominante a également été sa troisième consécutive, où un cinquième tour explosif l’a vu emporter le peloton de tête et la marge de victoire à 26 secondes impressionnantes.

Le temps s’est considérablement dégradé pour les hommes et de fortes averses sont devenues absolument torrentielles pendant la course. Ce fut une bataille épique avec les éléments, dont le Suisse Mathias Flückiger s’est imposé après une course inspirée dans les pires conditions.